alessandro Volta ________________________

Físico italiano

Edad Moderna 1710 - 1750

 

Nacido en Como, Lombardía, el 18 de febrero de 1745.
Muerto en Como, el 5 de marzo de 1827.

Biografías - Alessandro VoltaVolta no fue ni mucho menos un niño prodigio. No aprendió a hablar hasta los cuatro años y su familia estaba convencida de que era retrasado mental. Sin embargo, a los siete años ya estaba a la altura de los de su edad y a partir de entonces empezó a destacarse.

Volta se interesó por el fenómeno de la época, la electricidad, interés despertado por las nuevas teorías sobre la electricidad emitidas por Priestley. En 1774 fue elegido profesor de física del Colegio Superior de Como y al año siguiente inventó el electróforo, aparato que describió en una carta a Priestley. Este aparato consistía en un disco metálico cubierto de ebonita y otro disco también metálico con un asa aislada eléctricamente. El disco de ebonita se frota, con lo que adquiere carga eléctrica negativa. Si se coloca encima el disco metálico, aparece en las superficie inferior de éste carga eléctrica positiva y en la superior negativa. Esta carga negativa de arriba puede llevarse a tierra y perderse y repitiendo el proceso podemos crear una gran carga en el disco que sostenemos con el asa (el superior); este aparato cumulador de carga, sustituyó al vaso de Leyden y es el fundamento de los condensadores que hoy existen.

La fama de Volta se difundió en seguida como resultado de esto. En 1779 se le asignó la cátedra de la Universidad de Pavía, donde continuó sus trabajos de electricidad. Inventó otros aparatos de electricidad estática y recibió la medalla de Copley de la Royal Society en 1791, siendo más tarde elegido miembro de la misma.

La mayor hazaña de su vida estuvo relacionada con la electricidad dinámica (co­rriente eléctrica) a la vez que con la estática. Siguió los experimentos de Galvani al día, y se planteó el problema de si la corriente eléctrica que aparecía al contacto de dos piezas metálicas con el músculo, tenía su origen en el músculo o en las piezas metálicas. Para comprobarlo decidió en 1794 hacer uso de los metales sin intervención del músculo y vio que al momento se establecía una corriente eléctrica, por lo que dedujo que no tenía nada que ver con los tejidos o cosa vital alguna. Esto entabló controversias entre los dos italianos, situándose el alemán Humboldt a la cabeza de los seguidores de Galvani y el francés Coulomb a la cabeza de los de Volta. El peso de la evidencia se inclinó más y más hacia Volta, y Galvani murió amargado.

En 1800, Volta afianzó su victoria inventando aparatos que producían un flujo de corriente eléctrica. Utilizó recipientes con una solución salina, conectados por arcos metálicos, una de cuyas puntas se metía en un recipiente y la otra en el siguiente, siendo de cobre un extremo del arco y de estaño 0 cinc el otro; como cualquier grupo de objetos similares que hacen un trabajo de unidad se llama batería, el invento de Volta era una «batería eléctrica», la primera de la historia.

Volta redujo complicaciones de tamaño y de molestias originadas por las soluciones utilizando pequeños discos redondos de cobre y cinc y otros de carbón impregnado en la solución salina. Empezando desde abajo, los discos eran de cobre, cinc, carbón, cobre, cinc, carbón y así sucesivamente. Si se unía un alambre con la parte superior e inferior de esta «pila de Volta» lo atravesaba una corriente eléctrica al cerrarse el circuito. Al poco tiempo, esta pila empezó a tener uso práctico gracias a Nicholson y condujo directamente a la asombrosa obra de Davy.

El invento de la batería puso por las nubes el nombre de Volta, quien fue llamado por Napoleón en 1801 para que le hiciera una especie de demostración de sus experimentos. Recibió un sinnúmero de medallas y condecoraciones, incluida la “Legión de Honor” e incluso le hicieron conde. Su mayor honor, sin embargo reside en que la unidad de fuerza electromotriz ( la fuerza que conduce la corriente eléctrica) hoy se llama voltio.

La energía de partículas cargadas en movimiento producido por las modernas máquinas de desintegración atómica se mide en la unidad electrón-voltio. Un billón de electrón-voltios se abrevian con el término “bev” y cuando se habla del desintegrador atómico de partículas llamado bevatrón, la “v” que se incluye es por Volta. 

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